Helhest el caballo de la mitología nórdica

Helhest, según la mitología nórdica es un caballo muy interesante. Parece que todo el mundo en la mitología nórdica tenía para sí un tipo de animal que podía llevarle a todas partes en los Nueve Mundos. La Reina de los Muertos, Hel, que también era la hija de Loki, tenía para sí un caballo de tres patas.

El caballo fue nombrado como Helhest. Mientras que el caballo Sleipnir de Odín tenía ocho patas, Helhest de Hel tenía sólo tres patas. “Helhest” significa simplemente Caballo de Hel.

Helhest caballo mitología nórdica

Una cosa interesante es que el caballo de Hel aparecía en muchas de las frases danesas del siglo XIX. Por ejemplo, “han går som en helhest” significa “Camina como el caballo de Hel” representando pasos anormales del hombre. En el folclore, Helhest lleva a Hel a cualquier lugar de Midgard para recoger a los muertos.

Mucha gente se pregunta por qué Helhest sólo tenía tres piernas. Normalmente se explica que era el fantasma del sacrificio de la tumba. Era una mala suerte ser el primero en ser enterrado bajo la tumba. Por eso la gente le cortaba una pata para que no pudiera escapar.

Folclore

El caballo aparece en varias frases danesas del siglo XIX, como “han går som en helhest” (“camina como un caballo”) para un hombre que “entra ruidosamente”. A veces se describe al helhest como alguien que va “alrededor del patio de la iglesia sobre sus tres patas, trae a la Muerte”, y de Schleswig se registra una frase que dice que, en tiempo de peste, “die (corregido por Grimm de der) Hel cabalga sobre un caballo de tres patas, destruyendo a los hombres”.

El estudioso del siglo XIX Benjamin Thorpe relaciona la frase danesa “le dio a la muerte un paquete de avena” cuando un individuo sobrevive a una enfermedad casi mortal con las nociones del Helhest, considerando la avena como una ofrenda o un soborno.

Según el folclore, en el patio de la catedral de Aarhus aparece a veces el caballo de Hel. Un relato registrado en el siglo XIX detalla que, mirando por la ventana de la catedral una noche, un hombre gritó “¿Qué caballo hay fuera?”.

Un hombre sentado a su lado le contestó: “Quizá sea el Hel-caballo”. “¡Entonces lo veré!”, comentó en voz alta el hombre, y al mirar por la ventana se puso de manera muy llamativa, pálido, pero no quiso detallar después lo que había ocurrido y había visto.

Poco después enfermó y murió. En la catedral de Roskilde, la gente escupía antiguamente en una piedra estrecha donde se decía que estaba enterrado un Helhest.

Cuenta la leyenda que en todos los cementerios se entierran caballos vivos antes de que nadie sea enterrado.

Este caballo vuelve a aparecer y es muy conocido con el nombre o mote de ‘caballo de Hel’ El erudito del siglo XIX Jacob Grimm teoriza que, antes de la cristianización, el helhest era originalmente el corcel de la diosa Hel.