Eir, la curandera de la mitología nórdica

Eir (en nórdico antiguo, “protección, ayuda, misericordia“) es una diosa o valquiria asociada a la habilidad médica.

Eir diosa mitología nórdica

Eir pertenece a la Edda Poética, en el siglo XIII según la información obtenida en historias y fuentes tradicionales anteriores; en la Edda en Prosa, escrita en el siglo XIII por Snorri Sturluson; y en la poesía esquelética, incluida una inscripción rúnica de Bergen (Noruega) de alrededor de 1300.

Los historiadores han teorizado sobre si estas tres fuentes se refieren a la misma figura, y debaten si Eir pudo ser originalmente una diosa sanadora o una valquiria.

También, existe la teoría de que Eir es una forma de la gran diosa Frigg y se ha comparado con la diosa griega Hygieia.

La valquiria Eir

Como valquiria, Eir acompañaba a sus hermanas de batalla. Mientras que las otras valquirias elegían a los muertos, Eir elegía quiénes vivirían y se recuperarían, y volverían a la salud. Como elegidora de la vida y la muerte, a veces se la asocia con las Nornas.

Aunque Snorri no la nombra explícitamente como una de las asunjar, tampoco nombra a todas las diosas que se cuentan en este número. Sin embargo, dice que Eir es una de las diosas más importantes.

Su nombre es una palabra de uso común para “mujer” y “mujeres”, lo que resulta curioso si se tiene en cuenta que en los tiempos protoheathen, el ámbito de la curación era en gran medida el ámbito de las mujeres. La tradición popular sostiene que se invocaba a Eir en los rituales de curación utilizando una flor blanca conocida como Eirflower. Se la asocia con el cobre, que se utilizaba en las ceremonias de curación.

En la Edda Poética, se atestigua que es la compañera de una jötunn especialmente amable y compasiva llamada Menglöð. Los dos son invocados juntos para la curación. Se ha teorizado que Menglöð puede ser una hipóstasis de Frigga, de Eir, o bien una diosa jötnar de la curación en sí misma.

En el mito se la asocia con una colina sagrada, donde se reúne con muchos pesos de la curación. Esta colina, llamada Lyfjaberg, puede ser su morada, como una colina de los Alfar, o quizás un reino en Ásgard. Allí se dice que atiende a un jötnar especialmente compasivo y bondadoso al que se recurre para curar, posiblemente Menglöð de nuevo.

En una de las narraciones, ella vigila el castillo de Menglöð, en la cima de la montaña Lyfjaberg. Las otras doncellas (¿mujeres? ¿valquirias?) se llaman Hlif, Hlifthursa, Thiodvarta, Biort, Blid, Blidr, Frid y Orboda. En la tradición, se afirma que se ofrecían blóts anuales a estas doncellas en la cima de Lyfjaberg para alejar la enfermedad y la peste de la comunidad durante el año siguiente.

En la poesía esquelética se la representa como compañera de otra doncella, Vár, diosa de los votos matrimoniales y de la legislación que beneficia a las mujeres y a las familias.

Signos y símbolos de Eir

Morteros, instrumentos de curación y vendas. Saunas. Hierbas curativas, remedios caseros y medicina popular. El cobre. El color rojo. Las cimas de las colinas.

Teorías de la diosa nórdica Eir

En cuanto a las tres menciones diferentes y aparentemente contradictorias de Eir, Andy Orchard dice que la etimología del nombre Eir puede parecer que encaja mejor con el papel de Eir, como diosa reconocida y sirviente de Menglöð, pero que hay que tener en cuenta que las valquirias también tienen la capacidad de despertar a los muertos.

John Lindow se muestra escéptico respecto a la creencia en Eir como diosa, afirmando que “si debemos confiar en Snorri e imaginar la existencia de una diosa Eir es problemático”. Rudolf Simek afirma que Eir puede haber sido originalmente una simple valquiria en lugar de una diosa, y menciona a la sierva de Menglöð con el mismo nombre como una figura independiente.

Sobre la valquiria Eir

Se da a entender que Eir se cuenta entre las asujnur, las diosas mayores de los Æsir. Su distinción como sierva tanto de Frigga como de Óðin, así como su esfera de influencia, le han valido un lugar de veneración entre los paganos modernos. Hay otras deidades a las que a veces se pide ayuda para la curación. Sin embargo, Eir es la sanadora principal y preeminente en la tradición nórdica.

Antes del surgimiento de las instituciones médicas europeas dominadas por los hombres, la curación y la atención médica de la comunidad en los países nórdicos y germánicos era en gran medida la esfera de las mujeres. Aunque las sagas registran varios curanderos masculinos, durante el periodo pagano, el papel de médico era cosa de mujeres, mientras que los hombres solían ser enfermeros o ayudantes.

Los métodos de curación entre los protoheatenos incluían: la curación mediante oraciones, la magia, las prácticas de partería (que eran más avanzadas que las que siguieron después), la cirugía, la herboristería, los remedios caseros, los métodos de curación con brazaletes de cobre y las desintoxicaciones con saunas.

A veces se la compara con la diosa griega Hygieia. Puede estar relacionada con la diosa suiza indoeuropea Erecura, conocida por los celtas como Aerucura.