Hodr: el dios nórdico de la oscuridad y el invierno

Höðr es un personaje de la mitología nórdico muy conocido, también llamado Hod, hermano gemelo de Baldr, y es el dios nórdico de la oscuridad y el invierno. Este dios nórdico era ciego, y aparece algunas veces en la poesía nórdica eskálica.

Höðr o Hodr dios mitología nórdica

La historia del dios nórdico Hodr

Existen dos versiones muy divergentes de esta historia. La más conocida de las dos (la que se cuenta en el enlace anterior) procede de la Prose Edda del islandés medieval Snorri Sturluson. Según cuenta Snorri, el dios Baldur, que aquí se presenta como un encantador, amado e inocente sufridor, tuvo sueños que presagiaban su inminente muerte.

Su madre, Frigg, fue de un lado a otro y obtuvo el juramento de todos los seres del mundo de que no harían daño a su hijo. El único ser que omitió fue el muérdago, ya que pensó que era una cosa demasiado pequeña e inofensiva para tener alguna consecuencia real en este asunto. Cuando el astuto embaucador Loki descubrió este descuido, fabricó una lanza de muérdago.

Mientras todos los dioses se divertían lanzando todos los proyectiles disponibles a Baldur y riendo mientras los objetos rebotaban en su compañero ileso, Loki se acercó a Hodr, aquí retratado como ciego y bastante crédulo, con la lanza de muérdago. Convenció a Hodr de que lanzara la lanza a Baldur para contribuir al juego y honrar la fuerza de su hermano. (Hodr y Baldur eran ambos hijos de Odín.) Con Loki guiando su mano, Hodr lanzó la lanza a Baldur. El arma lo atravesó y, para sorpresa y horror de todos los presentes, cayó muerto en el acto. Más tarde, Hodr fue asesinado por el vengador de Baldur, Vali, que parece haber sido concebido específicamente para este propósito.

La otra versión de este relato procede de la Gesta Danorum, “Historia de los daneses”, del historiador medieval danés Saxo Grammaticus. Aquí, Hodr dista mucho de ser el peón pasivo que Snorri hace aparecer. El Hodr de Saxo (latinizado como “Hotherus”) es un personaje cuya personalidad y hechos concuerdan mejor con su nombre, que, como ya se ha dicho, significa “Guerrero”.

La disputa entre Hodr y Baldur por Nanna

Hodr y Baldur eran dos grandes líderes de la guerra que enfrentaron sus ejércitos debido a una disputa por la mano de la bella doncella Nanna. Baldur se había estado alimentando con un alimento espiritual especial que le confería invencibilidad, y Hodr sabía que no podría derrotar a Baldur por medios normales.

Así que Hodr emprendió un largo y peligroso viaje al inframundo. Allí obtuvo un arma cargada de poderes mágicos que le permitiría superar la fuerza inducida por la magia de Baldur. Poco después, Hodr hirió a Baldur en combate, y éste murió de sus heridas unos días más tarde. Sin embargo, el propio Hodr fue asesinado por el vengador de Baldur, que aquí se llama “Bous”. Estos dos relatos son lo suficientemente similares como para que deban remitirse a la misma historia básica. Sin embargo, también difieren en varios aspectos definitivos, entre los que destaca el carácter de Hodr.

Saxo y Snorri tenían objetivos coincidentes pero divergentes, y cualesquiera que fueran sus propias adiciones al relato, y los motivos de sus adiciones, podrían haberse basado en versiones diferentes del relato en primer lugar. Sin embargo, independientemente de las razones de las diferencias entre las dos narraciones, está claro que tenemos dos versiones tan diferentes en espíritu como en detalles, y que ninguna de ellas ofrece la imagen completa.

Este ejemplo debería servir para advertirnos de que no debemos tomar las fuentes primarias demasiado literalmente, como si fueran relatos impolutos de cómo veían el mundo los paganos del norte de Europa.

Apuntan a la antigua visión del mundo del norte de Europa, sí, pero esa visión del mundo a menudo sólo es visible de forma opaca, y está oculta bajo capas de acres posteriores. Las fuentes son los puntos de partida para nuestro conocimiento del mundo germánico precristiano, pero no son los puntos finales. Un enfoque rígido de “ceñirse a las fuentes” sólo nos llevará por el mal camino y nos permitirá ser embaucados por Snorri y similares, al igual que el excesivamente confiado Hodr de Snorri lo fue por Loki.

Para llenar las lagunas, para restaurar mucho de lo que se ha perdido, necesitamos un enfoque que sea al mismo tiempo más crítico y más intuitivo. Debemos identificar los elementos que son comunes a múltiples fuentes, encajarlas para formar un marco más completo y añadir detalles no corroborados sólo con cautela y tiento.

Los mitos nórdicos de Hodr

Su padre, Odín, estaba preocupado por Baldr, que seguía sufriendo terribles pesadillas. Así que Odín viajó a Nifhelm, la tierra de los muertos, donde resucitó a una sabia y le pidió consejo. Ella le dijo que Höðr acabaría matando a Baldr, así que Odín regresó a Asgard, no contento con estos acontecimientos.

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Odín habló con la madre de Baldr, Frigga, quien decidió hacer que todas las criaturas de la tierra juraran no dañar a Baldr – de esta manera, Höðr no podría usar ningún arma contra su hermano. Desafortunadamente, Frigga perdió su oportunidad de hablar con el arbusto del muérdago. Engañado por Loki, Höðr creó una flecha con la rama de muérdago que atravesó el cuerpo de Baldr, matándolo al instante. En algunas historias, no se trata de una flecha, sino de una lanza.

La muerte de Baldr a manos de Höðr significaba que la oscuridad gobernaba la luz. Cuanto las noches se hacían más largas, oscuras y frías, el sol se desvanecía cada año. Existen claras similitudes entre esta historia y muchas otras que detallan el cambio de las estaciones, como el mito griego de Deméter y Perséfone, y la leyenda del Rey Acebo y el Rey Roble en las creencias neo-vicanas.

A pesar de haber sido engañado por Loki, Höðr es responsable de la muerte de su hermano, y hay una regla general de que se debe tomar venganza por la muerte de Baldr. El otro dios más famoso, Odin, es un mentiroso. Una giganta está embarazada de un hijo para Odin. El niño crece y se convierte en el dios de Vali en solo un día. Valli luego fue a Midgard y mató a Höðr con una flecha, reflejando la muerte de Baldr. En la mitología nórdica, la muerte de Baldr es uno de los signos de Ragnarok de que se acerca el fin del mundo.

La leyenda de Höðr aparece en las nórdicas historias Sagas y Eddas. En la colección de ensayos de Edda, describió un poco de incrustación en Gylfaginning , le dijo a Höðr: “Es ciego. Es lo suficientemente fuerte, pero los dioses esperan que su obra no aparezca. Recuerda siempre sus manos en ocasiones que llevan el nombre de este dios “.

Hay muchas escrituras relacionadas con Höðr en Skáldskaparmál, en las que se le llama por diferentes nombres: el dios ciego, el asesino calvo, el lanzador de muérdago, el hijo de Odin, el compañero de Hull y el enemigo de Váli. Daniel McCoy proviene del brillante mito del sabio noruego, y advierte contra prestar demasiada atención a los eddas.