Iðunn o Idun, diosa que concede la juventud eterna

Idun (pronunciado “IH-dune“; del nórdico antiguo Iðunn, “La rejuvenecedora“) es una diosa que pertenece a la tribu de deidades Aesir. Su papel en la mitología y la religión precristianas de los nórdicos y otros pueblos germánicos es desgraciadamente oscuro, pero ocupa un lugar destacado en uno de los cuentos mitológicos más conocidos, El secuestro de Idun.

Idunn diosa de la mitología nórdica

En este cuento, que nos llega del poema esquelético Haustlöng y de la Edda en prosa, Idun es representada como la dueña y dispensadora de una fruta que imparte la inmortalidad.

En los libros modernos sobre mitología nórdica, estas frutas se consideran casi siempre manzanas, pero no era necesariamente así en la época pagana. La palabra nórdica antigua para “manzana”, epli, se utilizaba a menudo para designar cualquier fruta o fruto seco, y las “manzanas” en el sentido moderno del inglés no llegaron a Escandinavia hasta finales de la Edad Media.

Sea cual sea la especie a la que pertenezcan los productos de Idun, su capacidad para mantener la inmortalidad de los dioses y diosas hace que Idun sea una presencia indispensable en Asgard.

Significado de Idun

Derivada del nórdico antiguo, la palabra “Idun” significaba algo así como “la joven” o “la rejuvenecedora”.

Características de Idun

Idun tenía el poder de conceder la juventud eterna y evitar la vejez. Sus manzanas mágicas otorgaban el don de la juventud a quienes las comían.  Cuando los dioses nórdicos empezaban a sentir los efectos del envejecimiento, Idun los rejuvenecía con sus manzanas.

Familiares de Idun

Idun estaba casada con Bragi, el skald que actuaba como poeta de la corte de Asgard. Se desconocen las conexiones familiares de Idun fuera de su matrimonio.

Leyendas y mitos nórdicos sobre Idun

La tradición mítica de Idun reside casi exclusivamente en la historia de su secuestro por el gigante cambiante Thjazi. Un día, Odín, Hoenir y Loki salieron de viaje por las regiones montañosas de Asgard.

Cuando los hambrientos viajeros se encontraron con una manada de bueyes, sacrificaron uno e intentaron cocinarlo. Sin embargo, cada vez que lo intentaban, un águila parlante utilizaba la magia para impedir que el fuego calentara la jugosa carne.

El ave dijo a los dioses que, si no recibía su propia porción, nadie comería. Los dioses accedieron a compartir su comida, y el pájaro bajó volando para unirse a ellos.

Cuando el águila se acercó lo suficiente como para tocarla, Loki agarró una rama e intentó golpearla. Sin embargo, Loki fue demasiado lento, y el pájaro agarró la rama (a la que Loki aún se aferraba) con sus garras y se fue volando.

Cuando Loki suplicó que lo liberaran, el águila se reveló como el gigante Thjazi y exigió que le llevaran a Idun y sus manzanas mágicas. Loki accedió a recuperarla, y el gigante convertido en águila lo devolvió sano y salvo a la tierra.

Cuando Loki regresó a casa, atrajo a Idun a un bosque oscuro diciéndole que era el lugar donde se encontraba una fruta rara y preciosa. Sin embargo, en lugar de una fruta, Idun encontró a Thjazi esperando en su forma de águila. El gigante se apoderó de la joven diosa y voló con ella hacia su hogar en Jotunheimr.

Sin los poderes reconstituyentes de las manzanas, los dioses nórdicos se marchitaron y envejecieron: “Pero los Æsir se vieron afectados por la desaparición de Idunn, y rápidamente se volvieron viejos y canosos”, dice el Skáldskaparmál. Loki fue el último dios que se vio con Idun, y los dioses empezaron a interrogarle y a amenazarle para que les diera información. Cuando sus amenazas aumentaron, Loki les dijo que, si lo liberaban y le prestaban el manto de halcón de Freya, volaría y regresaría con la diosa secuestrada.

Con el manto en la mano, Loki voló a Jotunheimr, donde encontró a Idun sola en la sala de Thjazi. La transformó en forma de nuez y voló con ella. Thjazi no tardó en descubrir el engaño de Loki y persiguió a los dioses que huían hasta las puertas de Asgard. Cuando los otros dioses vieron que Loki regresaba, encendieron un enorme fuego que llegaba hasta los cielos.

Loki se apartó del fuego en el último momento, pero Thjazi no tuvo tanta suerte. El águila gigante se precipitó en el infierno antes de estrellarse contra el suelo como poco más que una cáscara ardiente. “Entonces los Æsir se acercaron y mataron al gigante Thjazi dentro de la Puerta de los Æsir, y esa matanza es sumamente famosa”.

Cultura popular sobre esta diosa

Idun ha seguido siendo relevante hasta la era moderna, y ha sido mencionado en varias obras culturales y científicas. El Idunn Mons, un volcán del planeta Venus, lleva el nombre de la diosa nórdica.

Idun, una popular revista sueca publicada de 1887 a 1963, presentaba a la diosa y sus manzanas en su logotipo.

El videojuego God of War (estrenado en 2018) también hace referencia a la diosa a través de objetos coleccionables llamados “Manzanas de Idun”, que conceden al jugador un aumento de salud permanente.