Loki, el dios problemático, locura, azar, vicio y mentiras.

Loki (pronunciado “LOAK-ee“; en nórdico antiguo Loki, cuyo significado se tratará más adelante) es el astuto dios embaucador de la mitología nórdica.

Loki dios mitológico nórdico

Aunque es tratado como un miembro nominal de los dioses, Loki ocupa una posición muy ambivalente y, en última instancia, única entre los dioses, gigantes y otros tipos de seres espirituales que pueblan la religión nórdica precristiana.

Características de Loki

Sus relaciones familiares así lo atestiguan. Su padre es el gigante Farbauti (nórdico antiguo Fárbauti, “Golpeador cruel”). Su madre es Laufey (cuyo significado se desconoce) o Nal (Nál, “Aguja”).

Laufey/Nal podría ser una diosa, una giganta o algo totalmente distinto; las fuentes que se conservan no dicen nada al respecto.

Loki es el padre, por parte de la giganta Angrboda (Angrboða, “Angustia-Conservación”), de Hel, la diosa del inframundo; Jormungand, la gran serpiente que mata a Thor durante el Ragnarok; y Fenrir, el lobo que arranca una de las manos de Tyr y que mata a Odín durante el Ragnarok – una cría poco reputada, por decir algo.

Como veremos más adelante, Loki demuestra una completa falta de preocupación por el bienestar de sus compañeros dioses, un rasgo que podría discernirse, en un vago esbozo, simplemente considerando esta descendencia suya.

Con su propia esposa Sigyn (“Amiga de la Victoria“), también tiene un hijo llamado Nari o Narfi, cuyo nombre podría significar “Cadáver”.

El comienzo de Loki en la mitología nórdica

Al principio, Loki era simplemente una personificación del Odio. Con el paso de las historias, se convirtió en un demonio. Las fuentes indicaban que Loki era originalmente un demonio, o un Jotunn, ya que había nacido de dos gigantes.

Loki, al compartir sangre con Odín, se convirtió en un Aesir, lo que le convirtió en hermano de Odín. En contraste con la versión de Loki en los cómics de Marvel, Loki es en realidad el tío adoptivo de Thor, no su hermano.

Mitos y leyendas

El muro de Ásgarðr

Se dice que cuando el albañil, gigantesco constructor de las murallas de Ásgarðr, exigió un precio desmesurado por su trabajo (pidió el sol, la luna y a Freyja como esposa), fue idea de Loki darle seis meses para construir la muralla.

Pensando que seguramente el hombre fracasaría, y que el plan de Loki era infalible, todos los dioses estuvieron de acuerdo; todos menos Freyja, que formaba parte del trato. Cuando el albañil y su semental, Svaðilfari, habían avanzado mucho en el muro antes de que expirara su tiempo, todos los dioses se dirigieron a Loki, amenazándole con la muerte si no encontraba una forma de asegurarse de que el muro no estuviera terminado en el sexto mes.

Temiendo por su vida, Loki tomó la forma de una joven yegua y atrajo a Svadilfari lejos de su amo, haciendo que el albañil perdiera la apuesta. La unión de Loki y Svadilfari trajo a Odín su corcel de ocho patas Sleipnir.

Los tres monstruos del caos

Algún tiempo después de la construcción del muro, Loki, descontento con su fiel esposa Sigyn, se fue a Jötunheimr, donde cortejó a la giganta Angrboða.

En el tiempo que pasaron juntos, Angrboða dio a luz a tres hijos tan terribles como su padre: el primero, el lobo Fenrir, cuya boca llegaba desde los cielos hasta la tierra; el segundo, Jörmungandr, la serpiente que rodeaba la tierra; y el tercero fue la diosa Hel.

Tras enterarse de su nacimiento y de las profecías que los rodeaban, Odín hizo que se los trajeran. Una vez que llegan, se queda con la custodia de Fenrir, hace que Jormungandr sea arrojado al océano para que crezca y otorga a Hel el dominio sobre Niflheimr. En el relato de “El atado de Fenris”, descubrimos que el hijo mayor de Loki y Angrboða fue el lobo que se comió la mano de Týr.

La realidad de las historias de Loki

Uno de los argumentos más generalizados (e infundados) contra el culto a Loki en la Heathenry americana, es que no tenemos ninguna evidencia física o escrita que sugiera que fue adorado en el pasado.

Esto se ha utilizado a menudo como “prueba” de que era vilipendiado en Escandinavia, ya que aparentemente era tan odiado que nadie querría adorar a Loki o nombrar algo en su honor. No obstante, falta evidencia similar para la adoración de Heimdallr, Sif y muchas más deidades y entidades nórdicas.

Parece que se ha señalado a Loki en esta larga lista de deidades sin pruebas de un culto organizado, en un intento de defender su imagen como figura maligna en el paganismo moderno.

Sin embargo, tampoco se ha presentado nunca ninguna prueba fehaciente de que Loki fuera absolutamente vilipendiado, y la idea de que Loki nunca tuvo nombres de lugares o personas con su nombre se ha convertido en una afirmación tan repetida en el Heathenismo moderno, que mucha gente ya no se ha molestado en cuestionarla.

Para que conste, la afirmación de que Loki nunca tuvo nada ni nadie que llevara su nombre es probadamente falsa. A pesar de estas críticas, he investigado lo que considero una evidencia válida para sugerir que Loki fue un objeto de culto en Escandinavia, y al menos fue un objeto de afecto como héroe popular en al menos un país.