Váli, el dios arquero hijo de Odín.

Vali (pronunciado como la palabra inglesa “valley”; del nórdico antiguo Váli) es un dios nórdico arquero al que sólo conocemos por unas pocas referencias dispersas y de pasada en la literatura nórdica antigua. Es hijo del dios Odín y de la giganta Rindr.

Vali dios mitología nórdica

Cuando el dios Baldur (Balder) fue asesinado, Vali vengó su muerte matando al asesino de Baldur, otra oscura figura divina llamada Hodr (Höðr).

Vali realizó esta hazaña cuando sólo tenía un día de edad, y Vali puede haber nacido específicamente para este propósito, aunque las fuentes son ambiguas en este punto La única otra mención de Vali aparte de su papel en la venganza de la muerte de Baldur proviene de un poema que lo incluye entre la generación más joven de todos los dioses que sobreviven al Ragnarok, la caída del cosmos (En relatos del Ragnarok: el universo simplemente termina, y al final nadie sobrevive).

Esta falta de otros episodios de la vida de Vali podría apoyar la idea de que nació sólo para matar a Hodr, pero también podría deberse simplemente a la naturaleza fragmentaria de las propias fuentes.

La historia sobre el dios arquero

Las primeras traducciones erróneas o confusiones han llevado a una única mención de un Váli hijo de Loki: “Þá váru teknir synir Loka, Váli ok Nari eða Narfi” de la Prose Edda, traducido como “Entonces fueron tomados los hijos de Loki, Váli y Nari”.

Encontramos el original de la única referencia a Váli como hijo de Loki, mientras que incluso el mismo texto se refiere a que la muerte de Baldr fue vengada por su hermano (en Völuspá 33), así como a que Váli es hijo de Odín en Völuspá 51, lo que se repite en el draumar de Baldr.

Vali hijo de Odín mitología nórdica

En la Gesta Danorum del período tardío también vemos que se dice que Odín tiene un hijo con Rinda que vengará la muerte de su otro hijo, Baldr, no obstante, en este caso el nombre del nuevo hijo es Bous, y no Váli. En todos estos relatos Odín sale inmediatamente -ya sea mediante seducción, engaño o fuerza- a engendrar este hijo.

Del mismo modo, cuando cada uno de estos documentos atribuye a Váli el papel de hijo de Loki, sólo vemos en las notas de posdata o de traducción que esta transformación fue un castigo, cuando en realidad el don de la fuerza y la rabia del lobo está bien atestiguado como concedido por Odín a los guerreros conocidos como ulfhednar, lo que haría de su hijo Váli un Berserker y un posible origen para la leyenda de los ulfhednar.

Finalmente vemos una descripción diferente en Hauksbók. En esta versión de Völuspá, la estrofa 34 comienza: “Þá kná Vála, vígbǫnd snúa”, normalmente modificado al nominativo Váli para proporcionar un sujeto al verbo; Ursula Dronke lo traduce como “Entonces Váli, slaughter bonds twist”, que presumiblemente se refiere a Váli, hijo de Óðinn, que fue engendrado para vengar la muerte de Baldr, y por lo tanto es probable que atara a Loki, mientras que es altamente improbable que se refiera a un Váli, hijo de Loki, que no está atestiguado en ninguna parte sino en una línea de la Prose Edda.

Váli y los mitos nórdicos

Las circunstancias de la concepción y el nacimiento de Váli son extrañas, pero teniendo en cuenta que iba a matar a su propia familia, uno de los actos más horribles de la cultura nórdica antigua, no es de extrañar que la historia esté un poco desordenada.

Tenemos que recurrir a la Gesta Danorum de Saxo para reconstruirla, pero esencialmente, tras el asesinato de Baldr, Óðin consulta a los videntes en un intento de encontrar una forma de vengar la muerte de su hijo. El destino quiso que la giganta Rindr diera a luz un hijo a Óðin, y que este hijo fuera el vengador de Baldr.

Rindr es engañada o seducida para que se acueste con Óðin (o, en algunas versiones, violada mientras está drogada) mientras se viste de curandera. Váli hace un voto de venganza de abstinencia, similar al de su hermano Viðarr. Se describe en Vegtamskviða:

“Rindr llevará a Váli en los salones occidentales: él, el hijo de Óðin, luchará cuando tenga una noche de edad; no se lavará las manos ni se peinará la cabeza antes de transportar al tirador de Baldr a la pira funeraria”.

El dios Váli y los demás dioses

También tenemos la sensación de que vengar a Baldr no alegra a los dioses en lo más mínimo, ni es un deber glorificado para Váli. No sólo está muerto Baldr, sino que ahora también lo están Höðr y Nanna. Además, Váli ha matado a su propio hermanastro.

Los eventos predichos del comienzo del Ragnarök se han llevado a cabo. Es realmente una de las grandes historias trágicas.

Es posible que los nórdicos y otros pueblos germánicos lo adorasen o no (en lugar de ser una figura meramente literaria). Hay una localidad en Noruega llamada Valaskioll, que viene del nórdico antiguo Valaskjálf, “Peñasco/Sede de Vali“.

Esto podría sugerir que la zona era un lugar donde se adoraba a Vali. Pero el nombre Valaskjálf se utiliza en otros lugares en un sentido más general para denotar una morada de lo divino, por lo que este topónimo también podría referirse a un centro religioso más general, o podría haberse utilizado simplemente para expresar el deseo de quienes lo nombraron de vivir cerca de los dioses.

El significado del nombre Váli

El significado del nombre, al igual que la mayoría de la personalidad, por lo sucedido y el papel de Vali en la historia de la mitología nórdica, seguirá siendo un misterio para todos nosotros.